CAMINO NATURAL DEL EBRO GR99 EN BTT (Mayo 2015)

El Camino Natural del Ebro GR99 recorre el curso del río desde su nacimiento en Fontibre (Cantabria), hasta su desembocadura al Mediterráneo en Riumar (Tarragona) 930 Km. atravesando Cantabria, Castilla y León, País Vasco, La Rioja, Navarra, Aragón y Catalunya.

El trazado como GR, transcurre en su mayor parte por sendas, caminos y pistas por lo que hacerlo en BTT es duro, tanto en el aspecto físico, como técnico con tramos no ciclables que nos obliga si las hay a buscar “variantes”, o arrastrar las bicis. En nuestro caso se agravó con los destrozos que produjeron las inundaciones del pasado Marzo 2015 dejando todos los tramos de senda de ribera totalmente tapados, caminos cortados, y algún puente roto.

A pesar de las dificultades es una ruta de vivencias constantes, cambios de paisajes, formas de vida diferentes… Una experiencia difícil de olvidar, que aconsejamos vivirla.

En cuanto a las etapas, nosotros lo hicimos en diez etapas, depende del tiempo que se disponga y de la preparación física. El mes de Mayo o Junio es buena época para realizarlo, los días són más largos y evitas la calor del verano, lógicamente en invierno impensable.

COMENTARIOS SOBRE LOS TRACKS Y SEÑALIZACIÓN.

La primera intención era seguir la información de los tracks de la Editorial Prames, relacionados con su libro Camino Natral del Ebro GR99 en BTT”, facilitados a través de su web www.grprames.com/gr99btt , y estructurados para hacer la ruta en 16 etapas.

Llevábamos también los mapas adjuntos al libro y los tacks bajados desde Wikiloc creados por Andreu Padreny Gonzalez, que hizo la ruta en 9 etapas en el 2009.

Pronto nos dimos cuenta de las diferencias entre ambas informaciones, los del libro siguen el GR99 de forma más purista, es decir, da la sensación de que informan del mismo recorrido sin diferenciar en ningún momento si se realiza a pie o en bicicleta, pero en menos etapas; por otro lado, los de Padreny si tienen en cuenta la ciclabilidad, aunque observamos que realiza muchos tramos por carretera y esa tampoco era nuestra pretensión.

Decidimos intentar seguir los de la editorial Prames en la medida de lo posible y buscar alternativas en aquellos tramos que fuese imposible ciclar, aunque no siempre había posibilidades de buscar variantes.

A lo largo de todas las etapas, observamos que la información facilitada por los tracks tampoco era fiable al 100% sobre todo en aquellos tramos que transcurren por sendas estrechas y montañosas, ya que la marca del track no coincidía con el sendero a seguir, creando confusiones e indecisiones.

En bastantes tramos del recorrido tampoco pudimos seguir los tracks, por los destrozos, como ya he comentado al inicio, que produjo el desbordamiento del Ebro en Marzo 2015 (la edición del libro, mapas y tracks es de Julio 2014), teniendo que resolver las etapas de diversas formas: consultas a lugareños, observación e interpretación de los planos de la editorial Prames y de los incorporados en el GPS y, en otras ocasiones nos encontramos con que las señales del GR nos desviaban por otras pistas para esquivar las zonas dañadas por las inundaciones.

Todas estas circunstancias, más las habituales cuestiones mecánicas que suceden en cualquier ruta que se precie, provocaron que al final realizáramos nuestra propia ruta particular del Camino Natural del Ebro.

Referente a la señalización propia de Camino, señales GR, palos indicadores, placas de dirección, la encontramos bien, teniendo en cuenta que algunas están tapadas por la vegetación.

PRELIMINARES.

Una de las primeras dificultades es como llegar a Fontibre desde Barcelona. No hay trenes que puedas llevar las bicis, los autobuses son muchas horas de viaje y siendo cinco tampoco te admiten bicis, por lo que decidimos alquilar coche hasta Santander dejarlo allí y en tren hasta Reinosa. Lo ideal era alquilar un solo vehículo tipo furgoneta que permitiera cinco pasajeros, las bicis, equipaje, pero como no encontramos en ninguna empresa de alquiler, al final la solución fue alquilar dos coches.

Solucionado el transporte, y aliviados, quedamos el día 08/05/2015 a las 6 de la mañana. José Manuel y Alberto se presentan con los dos Renault Scenic alquilados, repartimos las bicis, dos pasajeros en un coche y tres en otro. El viaje sin problemas se hace más corto de lo esperado y sobre las 15,30h estamos en la oficina de Europcar en Santander junto a la estación de Renfe, entregamos las llaves, liquidamos y nos acercamos a la estación de cercanías donde cogemos el tren que nos deja en la estación Rio Ebro-Reinosa, próxima al Hotel Vejo a las afueras de Reinosa, donde nos hospedamos (muy recomendable). Paseo por Reinosa, cena en el Hotel, y a dormir que mañana empieza la fiesta.

LAS ETAPAS:

09/05/2015 1ª etapa: FONTIBRE – ORBANEJA DEL CASTILLO   77 KM

Salimos de Reinosa por la ctra.CA-183 hacia Fontibre. Pasado Salces encontramos la indicación al Nto. del Ebro por un camino enlosado. Es un rincón acogedor dentro del bosque, dos surgencias aportan el primer caudal presidido por una virgen del Pilar sobre una columna donde están gravados los escudos de todas las provincias que atraviesa el río. Hacemos la foto de rigor, ponemos a cero el cuentaquilómetros e iniciamos el Camino. (De Reinosa al Nacimiento 7 Km).

De nuevo atravesamos Reinosa hacía Bolmir, aquí el GR se mete por montaña para subir  al Mirador del Cotío (1163m), lo intentamos, unas señoras nos dicen que no se puede pasar ya que hay vallas para el ganado, seguimos cincuenta metros y efectivamente la primera con escalones de madera promete arrastrar bicis y  pérdida de tiempo, la decisión es inmediata, retrocedemos a la carretera,  bordeando el Embalse del Ebro y cerca de Arroyo por la CA735 a Bustasur, paramos a contemplar la curiosa iglesia románica de San Julián.

Continuamos por el GR en un corto descenso para abordar la subida a Aldea de Ebro y Loma Somera. El tramo de Aldea a Loma Somera es un largo y  pendiente  sendero totalmente impracticable por el fango, que hacemos a pie, sin duda la parte más dura de la etapa. La continuación es por un terreno similar al anterior que nos ha hecho perder mucho tiempo, por lo que cogemos la CA747 a Bárcena de Ebro y la CA272 a Villanueva de la Nía, donde comemos.

De aquí a San Martín de Elines el recorrido es muy agradable, con algún tramo de fango, nada comparable con el de la mañana. Desde San Martín de Elines el GR continúa por el margen derecho del rio, es una senda que no sabemos cómo está y ya es tarde. Cruzamos el Ebro por su margen izquierdo, diez km de carretera, y Orbaneja del Castillo nos sorprende con un paisaje espectacular, un farallón rocoso con curiosas formas que la erosión ha ido moldeando. A la entrada del pueblo una espectacular cascada. Nos hospedamos en la Casa Rural El Abuelo Tel: 947571464

Track.- http://es.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=10112123

10/05/2015  2ª etapa: ORBANEJA DEL CASTLLO – TRESPADERNE  76 KM

De Orbaneja bajamos al río cruzándolo por un pequeño puente que nos mete en un  bonito sendero por la orilla derecha, que transitamos hasta Quintanilla-Escalada, para adentrarnos en el Cañón del Ebro por senderos y pista, pasando por la pequeña ermita de Ntra. Sra. del Ebro-Casa del Ermitaño. Paramos a ver la ermita  y charlamos con dos parejas que hay en la casa, que nos indican que sigamos recto por la pista hasta una pequeña hidroeléctrica, llamada “El Porvenir”, y por la orilla del río hasta Pesquera de Ebro. Les hacemos caso y efectivamente es totalmente ciclable y agradable.

En Pesquera cruzamos el río por un puente medieval al lado de la ermita de S.Antonio y continuamos por senderos hasta Tudanca  donde empieza el calvario de superar el Alto de los Tornos, brutal subida arrastrando las bicis por un camino pedregoso en zigzag, imposible de subir montado ni un solo metro e inevitable ya que es el único paso de Tudanca a Cidad de Ebro.

Llegamos a Cidad de Ebro, pequeña Aldea en la que hay un Bar pero que no hacen comidas ni bocadillos, preguntamos donde podemos comer y nos indican que el único sitio es Valdenoceda  y que el GR está muy mal, que cojamos la ctra. comarcal hasta Incinillas de allí por la N-232 a Valdenoceda. Así lo hacemos y por fin podemos descansar y reponer fuerzas en el Bar La Bodega a pie de carretera. Bien comidos y ya más relajados continuamos por carreteras locales a Hoz de Valdivieso,  Cereceda y por la nacional a Trespaderne. Como venimos haciendo desde el inicio de la ruta para evitarnos sorpresas, en la comida llamamos a los alojamientos que tenemos anotados de fin de etapa y reservamos. Nos hospedamos en Hostal Rte. José Luis. Tel: 947307293

Track.-http://es.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=10112248 

11/05/2015  3ª etapa: TRESPADERNE – HARO 85 KM

Salimos de Trespaderne por el puente medieval sobre el río Nela, por pista y caminos rurales que nos acercan a Frías, considerado como uno de los pueblos más bonitos de España, tal como indica el cartel que hay a su entrada. De estructura medieval, destaca el Castillo de los Velasco, y la iglesia de S. Vicente. Del cartel bajamos un tramo empedrado para cruzar el Ebro por un puente medieval fortificado, que recuerda mucho al de Besalú. El GR va por la senda de la orilla que se encuentra totalmente intransitable.

Continuamos por carretera a Baños de Sobrón, bajamos de nuevo al río para cruzarlo en dirección a Villanueva-Soportilla, y nueva sorpresa, el río se ha llevado medio puente. Retrocedemos a coger la ctra. A2122 hasta Miranda de Ebro donde comemos.

Salimos de Miranda por el  paseo al lado del río que hay por debajo del puente Carlos III, transitando por pista por el margen derecho, muy agradable (salvo dos pinchazos). Pasamos por Ircio y el GR se desvía por terreno impracticable, volvemos a Ircio, continuando  por carretera local y un pequeño tramo de la N232 llegamos a Haro. Nos hospedamos en el Hotel Ciudad de Haro Ctra.Nacional 124, Km 41 Tel: 902311721 (Está muy bien pero un poco retirado).

Track.- http://es.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=10112285

12/05/2015  4ª etapa: HARO – LODOSA   98 KM.

La ruta transcurre por  caminos rodeados de viñedos, pasamos por San Vicente de la Sonsierra, nos paramos a  mirar el track y se nos acerca un señor que nos dice que no sigamos por el GR, que hay un tramo que no se puede pasar, y nos enseña unas fotos tomadas con el móvil donde lo comprobamos y se lo agradecemos. Nos indica una carretera local que nos lleva a Baños de Ebro. Continuando ya en el GR, llegamos a La Puebla de la Barca, no encontramos donde comer pero al final nos indican el Mesón Bar Las Bodegas, el dueño nos dice que no dan comidas, pero algo nos puede hacer. Somos los únicos comensales, el resultado no puede ser mejor, buen vino, exquisitos platos y buen trato.

La etapa es tranquila y sin gran dificultad, pero de pronto José Manuel, que ya había pinchado esta mañana, vuelve a pinchar y lo arreglamos aunque al poco rato otra vez y  así hasta cinco veces. Intentado todo, repasamos una y otra vez con la mano para ver que  no haya nada clavado y cambiamos la cubierta de atrás a delante. Se han agotado todas las cámaras nuevas que llevábamos, y por suerte nos encontramos cerca de la ctra. N134 donde José Manuel se queda a ver si le coge algún coche.  Nosotros continuamos hasta el próximo pueblo Mendavia para ver si hay un taxi y algún taller.  No hay taller pero si un taxi así que llamamos a José Manuel que ya está entrando en el pueblo en una furgoneta. Llamamos al taxi que lo lleva a Lodosa donde hay un pequeño taller y  donde ya tenemos reservado el alojamiento. Seguimos pedaleando por la ctra. y por fin entramos en Lodosa.

Nos acercamos al Hostal Plazuela donde nos hospedamos. Al rato llega José Manuel con la bici arreglada y nos explica que la causa de los pinchazos era un cardo que localmente le llaman “jodeperros”, por el daño que les hace en las patas, se clavan, se extienden y no se detectan, por mucho que pasáramos las manos por dentro no se notan, se encuentran en esa zona en concreto, cubierta y cámara nueva, reposición de las gastadas y se acabó el problema. No queremos ni pensar si en lugar de ser uno solo, lo pillamos alguno más.  De ser la etapa más tranquila se ha convertido en interminable y ya relajados, lo celebramos con un buen plato de ibéricos y quesos. El Hostal Plazuela (Tel:948694606) es sencillo pero el matrimonio que lo regenta es encantador.

Track.- http://es.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=10112339

13/05/2015  5ª etapa:  LODOSA – BUÑUEL   111 KM

Transitamos por caminos anchos entre campos y alguna chopera contemplando nidos de cigüeñas y disfrutando, hasta  la dura subida a la Ermita de la Santa Cruz de poco más de 1 Km, que empujamos las bicis. La verdad que una vez superado, la visión que ofrece merece la pena.  Desde la ermita vamos descendiendo, con algún repecho, hasta San Adrián. Pasamos por la desembocadura del Río Ega, camino cómodo cerca del río hasta Milagros, comida en el Hostal Rte. Burgalés y seguimos hacía Tudela. Continuamos por un paseo y pista a las Esclusas del Canal Imperial de Aragón, que lo seguimos hasta Ribaforada. Se está haciendo tarde y aunque damos un poco más de vuelta, cogemos la ctra. hasta Buñuel donde llegamos a las 20,30 h.

Nos hospedamos en el Hostal Plaza (Tel: 948833024) donde casualidades de la  vida, el dueño al vernos el mallot del Club, nos pregunta si somos del barrio de Horta de Barcelona, él es nacido en Barcelona y ha vivido mucho tiempo cerca de Horta, charlamos un buen rato.

Track.- http://es.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=10112362

14/05/2015  6ª etapa: BUÑUEL – ZARAGOZA  92 KM.

Salimos de Buñuel por carretera local a coger la pista de tierra que transita al lado del Canal Imperial de Aragón que nos lleva a Gallur. Nos desviamos a Boquineni e intentamos seguir el GR encontrando el camino cortado por un socavón de casi diez metros. Oímos el ruido de un tractor y nos acercamos a preguntar si más adelante está igual, nos confirma que más adelante hay otro. Retrocedemos a Boquineni y por ctra hasta Alcalá de Ebro donde seguimos  el GR sin problemas pasando por Alagón, La Barca de El  Castellar (que actualmente no se utiliza) y al lado del río contemplando numerosos nidos de cigüeña, llegamos a Utebo. Es hora de comer y refugiarnos del sol, que está pegando como si fuera Agosto.

Continuamos hacia Monzalbarba, cruzando el río y por la zona del Galacho de Juslibol entramos a Zaragoza por la Expo del 2008, convertida en un extenso parque “Parque Metropolitano del Agua”, que permite pasear, correr, ir en bici… Llegamos al puente de Santiago y lo cruzamos, enfrente se encuentra  la Avda. Cesar Augusto al lado del Pilar donde nos hospedamos en el Hotel Avenida  (Avda. Cesar Augusto, 55 Tel. 97643930). Muy recomendable, y con una situación excelente para entrar y salir de la Ciudad.

Track.- http://es.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=10112377

15/05/2015  7ª etapa: ZARAGOZA – SÁSTAGO  92 KM.

Desde el puente de Santiago por el margen derecho, un largo y cómodo carril bici,  nos va sacando de Zaragoza en dirección a El  Burgo de Ebro y Pina de Ebro por el paraje natural de Los Sotos y Galachos del Ebro. Es un bonito paisaje de ribera sin dificultad aparente, pero que de nuevo comprobamos in situ los destrozos de las inundaciones de Marzo, numerosos chopos caídos y varios tramos del camino desaparecido que por suerte podíamos sortear a pie, con la correspondiente  pérdida de tiempo.

Comemos en Pina de Ebro y aunque la idea inicial era terminar la etapa en Escatrón, miramos la lista de alojamientos y decidimos quedarnos en Sástago ya que vamos muy retrasados. Reservando en el Hostal Monasterio de Rueda (Tel: 976178287).

Continuamos por un paisaje muy diferente, pelado y sin sombra que recuerda los Monegros y que nos mete en la Senda Deja de Güiu en las inmediaciones de Alforque, bonito tramo. A partir de aquí el terreno es muy abrupto con constantes subidas y  bajadas, al final hacemos unos 2 Km de ctra. y entramos en Sástago.

Track.- http://es.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=10112394

16/05/2015  8ª etapa: SÁSTAGO – MEQUINENZA   103 KM.

Salida de Sástago por carretera al Monasterio de Rueda y Escatrón. Continuando por un   bonito tramo de sendas y pista, pasamos por la Reserva Natural de la Salada de Chiprana donde merece la pena una pequeña parada. Llegamos a Chiprana y en descenso por la carretera a Caspe. A partir de Caspe, no se pasa por ninguna población, por lo que decidimos, aunque es un poco pronto, comernos un bocata y reponer de agua los bidones.

Salimos de Caspe por pista asfaltada y enseguida nos adentramos en el Embalse de Mequinenza. Los primeros kilómetros son por pistas sin ninguna dificultad y poco a poco vamos ganando altura por sendas anchas de constantes subidas y bajadas, empujando las bicis en algún que otro tramo, eso sí, con una  visión espectacular del Embalse.

Pasamos cerca del Camping Lake Caspe y giramos a la derecha por una pista junto  a una casa-refugio, entre campos y pinos hacia el Mas de la Punta, enclave turístico  en medio del embalse dentro  de la zona llamada La Vuelta de la Magdalena, formada por un doble meandro.  El GR se va en dirección a la Vall de Freixes, dando mucha vuelta y por referencia zona  muy dura. Salimos a la N-211 y continuamos hasta Mequinenza, unos 25 Km. interminables.

Nos hospedamos en la Pensión Royal “ no recomendable”, bastante desmantelada.

Track.- http://es.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=10112408

17/05/2015  9ª etapa:  MEQUINENZA – MIRAVET  72 KM.

Cruzamos el largo puente que salva la desembocadura de río Segre en el embalse del Ebro de Riba-Roja y vamos a coger la carretera de servicio minero que bordea el pantano hasta el barranco del aiguamoll donde ya por pista se va ganando altura. Aunque no hay dificultad, la subida es constante, remontas de 90 m. a 446m. donde se encuentra Almatret.

De Almatret, rodeados de molinos de viento, alcanzamos el Mirador de Riba-Roja. Pasado el mirador el GR gira a la izquierda por una senda-trialera de largo descenso,  reservada y con dudas a expertos trialeros, solo Alberto consigue pasar algún pequeño tramo montado. La trialera desemboca en una ancha pista a Riba-Roja de Ebro y continuando por pista y sendas a Flix. Comemos en la Brasearía Lo Pont, el señor que nos sirve que también hace BTT, nos dice que la Barca que cruza el río “Paso de la Barca” (que es un servicio municipal gratuito) y que empalma con el GR, tienen que arreglar el motor y no funciona,  tenemos que ir por la carretera a Ascó.

De Ascó retomamos el GR con tramos muy bonitos pero muy duros, destacando El Camí de Barbers-Camí de Sirga con” El pas de l’ase” estrecho camino muy pendiente, de bloques de roca, lógicamente no ciclable. De aquí ya sin dificultad pasamos por Mora de Ebro, Benisanet, y Miravet donde finalizamos la etapa. Cuando llegamos a donde nos hospedamos no nos lo podemos creer, un paseo emparrado da entrada a una típica masía, donde nos espera la Sra.Carmen con un plato de cerezas. La masía es toda para nosotros, nos enseña las habitaciones y el resto de la casa y se despide, le decimos que si le pagamos y nos dice que se lo dejemos mañana encima de la mesa, ya no queda mucha genta así, preferimos pagarle ya, y se va a recoger fruta. Masía La Torre (Tel: 977407123) a 200 m. del pueblo.

Track.-http://es.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=10112418 

18/05/2015  10ª etapa:  MIRAVET – RIUMAR  83 KM.

Salimos de Miravet subiendo por sus empinadas calles a lo alto del pueblo para descender por una calle empedrada, la Costa de Riago, continuando por senda en principio ancha que se va estrechando hasta llegar al Pas de Barrufemes o Roca Folletera, que el desprendimiento de rocas ha convertido en una pedrera de grandes bloques, donde nos obliga a pasar las bicis haciendo auténticos equilibrios, resultando incluso arriesgado, y por supuesto una gran pérdida de tiempo. Es aconsejable intentar buscar alguna alternativa que lo evite. Pasado este tortuoso tramo continuamos por senda ciclable a enlazar con la pista que nos lleva a Benifallet .

De Benifallet, un corto tramo de carretera y alcanzamos la antigua estación de tren, entrando en la Vía Verde de la Val de Zafán . Disfrutando de su tranquilidad, pasamos por Xerta, Aldover y llegamos a Tortosa, merecido descanso para comer.

Vamos saliendo de Tortosa para conectar con una agradable pista al lado de un canal, que queda cortada por una verja de hierro y nos obliga a sortearla por un pequeño muro de cemento. Continuando por el margen izquierdo del Ebro hacia Amposta, Deltebre y entre arrozales vamos entrando en una zona muy turística, pasamos por un curioso mirador “Mirador Zigurat-Deltebre” y por senderos y pasarelas de madera, llegamos al paseo marítimo de la urbanización Riumar y al panel indicador del final del Camino Natural del Ebro, “Objetivo cumplido”. Paseo entre dunas a tocar el mar y merecidas cervezas.

Retrocedemos a Deltebre  (14 Km que hay que sumar a los 83 de la etapa) donde pasamos la noche en el Hostal El Faro, para mañana ir a L’Ampolla a coger el tren a Barcelona.

Track.- http://es.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=10112430

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Participantes: Alberto Escudero, José Manuel Portero, Miguel Palomar, Juan  Ramón Sanabra, José Luis Sancenón.